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LWV League of Women Voters of California Education Fund
Smart Voter
Los Angeles County, CA March 8, 2005 Election
Measure SouthGate---S
Utility User Tax
City of South Gate

1,145 / 28.0% Yes votes ...... 2946 / 72.0% No votes

See Also: Index of all Measures

Information shown below: Impartial Analysis | Arguments |

Shall the City of South Gate adopt an ordinance to establish a Utility Users' Tax not to exceed 5% to fund general City services and programs including police, parks and recreation, and library services?

Impartial Analysis from City Attorney Raul F. Salinas
(See Spanish version following)

Measure S seeks approval for the establishment of utility user tax ("UUT"). The UUT is a tax that South Gate businesses and residents would pay on the use of electric, telephone, water, and natural gas services. Measure S limits the amount of the UUT to five percent (5%) and provides a sunset provision that automatically eliminates the UUT on July 1, 2010. The City Council can reduce the rate of the UUT from time to time, but can never increase the rate above the 5% cap without the prior approval of the voters.

The revenues from the UUT are not designated for any specific purpose and may be used to fund general City services and programs, such as police, parks and recreation, street maintenance and library services. The City’s general fund operating budget is facing an anticipated revenue shortfall of $6 million that may result in the curtailment of essential City services such as police, parks and recreation, and other City facilities and services. Revenue from Measure S will be used toward reducing the shortfall, but will be insufficient to completely satisfy the anticipated deficit.

A 5% with a $50,000 annual cap, this UUT would be the lowest among Cities that have enacted such a tax. The UUT is expected to produce $2.6 million annually for the City and would account for approximately 9.5% of the City’s general fund revenues.

A "Yes" vote on Measure S will establish a UUT. A "No" vote will deny the establishment of a UUT.


La medida S procura obtener la aprobación para que se establezca un impuesto sobre los usuarios de servicios públicos ("UUT", siglas en inglés). El impuesto sobre los Usuarios de Servicios Públicos es un impuesto que los negocios y residentes de South Gate pagarían sobre el uso de los servicios de electricidad, teléfono, agua, y gas natural. La Medida S limita la cantidad del impuesto UUT al cinco por ciento (5%) e incluye una disposición con fecha de expiración que elimina de manera automática el impuesto UUT el 1 de julio del
2010. El Concejo Municipal puede reducir la tasa del impuesto UUT de vez en cuando, pero nunca puede aumentar la tasa por arriba del límite máximo sin la previa aprobación de los electores.

Los ingresos del impuesto UUT no han sido designados para ningún fin específico y los mismos se pueden utilizar para financiar programas y servicios de la Ciudad en general, como son la policía, los parques y la recreación, el mantenimiento de las calles, y los servicios de las bibliotecas.

El presupuesto de operación del fondo general de la Ciudad está enfrentando un déficit anticipado de ingresos de $6 millones que podría resultar en la reducción de servicios municipales que son indispensables como son los servicios de la policía, de parques y recreación, y de otras instalaciones y servicios de la Ciudad. Los ingresos provenientes de la Medida S serán utilizados para reducir el déficit, pero los mismos serán insuficientes para cubrir totalmente el déficit anticipado.

A 5% con un límite anual máximo de $50,000, este impuesto UUT sería el más bajo entre las ciudades que han aprobado dicho impuesto. Se espera que el impuesto UUT genere $2.6 millones al año para la Ciudad, y el mismo representaría aproximadamente el
9.5% de los ingresos del fondo general de la Ciudad.

Un voto de "Sí" a la Medida S establecería el impuesto UUT. Un voto de "No" negaría que se establezca el impuesto UUT.

  Official Information

City of South Gate
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Arguments For Measure SouthGate---S Arguments Against Measure SouthGate---S
(See Spanish version following)

South Gate is recovering from years of political corruption and mismanagement. Two years ago, South Gate citizens voted overwhelmingly to restore good government in our City, and to retain local control over important services such as the Police Department.

We survived the political crisis, but a severe financial crisis continues. The State also took over $1.0 million annually in City tax money for the State budget. We can work our way back to financial stability, but we need your help to get us through this crisis.

Measure S places a 5% tax on utility bills (electricity, gas, water, telephone) for five years. Your taxes will be used to sustain police, parks, recreations, and other services while the City rebuilds financial stability. The money from this tax… about $5.00 a month for each household… will be used exclusively for City services and cannot be taken by the State.

Citizens in many neighboring cities… Huntington Park, Downey, Cudahy, Bell, Maywood, Lynwood and Paramount… have approved a similar tax. South Gate businesses will remain competitive as the Measure S tax rate is equal or lower than the rate in most other cities. The City Council elected in 2003 with a mandate to “clean up the mess” has made great progress. City leaders have "cut the fat" and the City is working more efficiently. The City Council, the new City Management, City Employees, South Gate Businesses and South Gate Citizens are working together to sustain local services and our quality of life.

Vote “Yes” on Measure S.

Henry G. Gonzalez, Mayor
Marvin W. Cole, Chairman, Parks and Recreation Commission
Gerald Johnson, Local 347 City of South Gate
Gregory G. Martinez, Vice Mayor
Anthony Alonso, South Gate Police Officers Association and South Gate Police Management Association



South Gate se está recuperando de años de corrupción política y de una mala administración. Hace dos años, los ciudadanos de South Gate votaron de manera abrumadora para restablecer el buen gobierno en nuestra ciudad, y para retener el control local de importantes servicios como los del Departamento de Policía.

Sobrevivimos la crisis política, pero continúa una seria crisis financiera. El Estado también se llevó más de $1.0 millón al año en dinero de los impuestos de la Ciudad para el presupuesto del Estado. Podemos volver a recuperar la estabilidad financiera, pero necesitamos su ayuda para superar esta crisis. La Medida S impone un impuesto del 5% sobre las cuentas de servicios públicos (electricidad, gas, agua, teléfono) por un período de cinco años. Sus impuestos serán utilizados para sostener a la policía, los parques, la recreación, y otros servicios, al mismo tiempo que la Ciudad restablece la estabilidad financiera. El dinero de este impuesto....como unos $5.00 al mes por cada casa....será utilizado exclusivamente para servicios municipales y no se lo podrá llevar el Estado.

Los ciudadanos de muchas ciudades vecinas....Huntington Park, Downey, Cudahy, Bell, Maywood, Lynwood y Paramount....han aprobado un impuesto similar. Los negocios de South Gate seguirán siendo competitivos, ya que la tasa de impuestos de la Medida S es igual o más baja que la tasa en la mayoría de las demás ciudades.

El Concejo Municipal elegido en el 2003 con el mandato de "poner las cosas en orden" ha logrado grandes avances. Los líderes de la Ciudad han "reducido los excesos", y la Ciudad está trabajando con más eficiencia. El Concejo Municipal, la nueva Administración Municipal, los Empleados Municipales, y los negocios y ciudadanos de South Gate, están trabajando juntos para mantener los servicios locales y nuestra calidad de vida.

Voten "Sí” a la Medida S.

Henry G. Gonzalez, Alcalde
Marvin W. Cole, Presidente, Comisión de Parques Y Recreaciones
Gerald Johnson, Local 347 City of South Gate
Gregory G. Martinez, Vice Alcalde
Anthony Alonzo, Asociación de Oficiales de Policía de South Gate y Asociación de Jefes de Policía de South

Rebuttal to Arguments For
(See Spanish version following)

If Measure S passes, total utility taxes will be hundreds of dollars a year.

Add up your utility bills (gas, electricity, telephone, cable, water, trash, cellular). You already pay taxes on these, NOW Multiply by twelve and then by 5%. Equals more than 2.6 Million. This is a regressive, painful tax.

Don’t Believe Them!
• This tax has nothing to do with preserving “essential community services.” Instead it frees up money and re-routes it to employee salaries.
• The City deficit has nothing to do with State actions; it comes from runaway spending. The City’s Budget Manual shows a “structural deficit” caused by a failure to audit programs, overstaffing and excessive employee salaries; so many employees are making over One Hundred Thousand Dollars a year.
• South Gate has increased revenues by hundreds of thousands because of the Red-light Camera Tickets it issues, yet they want more money.
The City Has Not Tightened Its Belt • The positions allegedly cut by the City were for a temporary employment program that was abolished.

Measure S is Bad Public Policy
• The increase in TAXES will result in hundreds of thousands in costs for some businesses and they will have to cut peoples jobs.
• This tax is not “temporary” after the initial period, it will have to be continued to support the additional spending.
• The budget over 27 Million (now $27,560,368.00) grows faster than inflation.

Do not add to the high cost of living in South Gate.

Vote “No” on Measure S.

Justina Paque
Amaparo Murillo
Irma Reyes
Ernesto Trejo
Fcom Teran



Si se aprueba la Medida S, el total de los impuestos sobre los servicios públicos será de cientos de dólares al año.

Sumen sus cuentas de los servicios públicos (gas, electricidad, teléfono, televisión por cable, agua, recolección de la basura, teléfono celular). Actualmente ustedes ya están pagando impuestos sobre los mismos.

Multipliquen por doce y luego por el 5%. Esto equivale a más de 2.6 millones. Este es un impuesto regresivo y doloroso.

¡No les crean a ellos!
• Este impuesto no tiene nada que ver con la conservación de los “servicios a la comunidad que son indispensables”. Todo lo contrario, el mismo libera dinero y lo destina a los sueldos de los empleados.
• El déficit de la Ciudad no tiene nada que ver con las acciones del Estado; éste proviene de un gasto desenfrenado. El Manual del Presupuesto de la Ciudad muestra un “déficit estructural” causado por la falta de programas de auditoria, exceso de personal, y sueldos excesivos para los empleados; muchos empleados ganan más de cien mil dólares al año.
• South Gate ha aumentado los ingresos por cientos de miles por las infracciones de Luz Roja por cámara, aún así ellos quieren más dinero.
La Ciudad No se Ha Apretado El Cinturón • Los puestos de trabajo supuestamente eliminados por la ciudad eran parte de un programa de empleo temporal que fue anulado.

La Medida S es una Mala Política Pública
• El aumento en los IMPUESTOS resultará en cientos de miles en costos para algunos negocios, y éstos tendrán que recortar los empleos para la gente.
• Este impuesto no es “temporal” después del período inicial, el mismo tendrá que continuar para sostener el gasto adicional.
• El presupuesto de más de 27 millones (actualmente de $27,560,368.00) crece más rápido que la inflación.

No añada más al alto costo de la vida en South Gate.

Vote “No” a la Medida S.

Justina Paque
Amaparo Murillo
Irma Reyes
Ernesto Trejo
Fcom Teran

(See Spanish version following)

Vote No on the increase to your utility tax. Real estate values are increasing and that means more tax dollars for the city of South Gate. Where do these taxes dollar go?

Consider the Facts:
• Some City employees use City assigned cars to travel to and from work even if they commute outside Los Angeles County.
• 20 ore more employees earn more than $115,000 per year in salary and benefits.
• A tax increase does not put more police officers on the street, it just supports continued wasteful spending.
• Water bill rates have increased and there will be two more increases in your water rates over the next two years. The utility tax increase of 5% will be added to the previously voted increases.
• Trash rates have increased.

Send a message to the South Gate City Council the taxpayers want the City to better manage its finances. These are more than Quality of Life issues. This is about governmental responsibility which requires our elected officials to look for alternative solutions to our budget issues. Any solution requires tough choices and some council members are not willing to make tough decisions. RAISING TAXES IS THE EASY WAY OUT. LET US DEMAND FISCAL RESPONSIBILITY FROM THE SOUTH GATE CITY COUNCIL.

Vote No on Measure "S" /s/
Mary Johnson
Nicolas Godoy Sr.
Araceli G. Dominguez
Guadalupe Aguiar
Maria Zamora



Vote No al aumento al impuesto sobre sus servicios públicos. Los valores de las propiedades inmuebles van aumentando, y eso quiere decir más dinero de los impuestos para la ciudad de South Gate. ¿A dónde se va este dinero de los impuestos?

Tome en cuenta los Hechos:
• Algunos empleados de la ciudad usan los autos asignados por la ciudad para viajar al trabajo y de regreso, aún si estos viajan fuera del Condado de Los Angeles.
• 20 empleados o más ganan más de $115,000 al año en sueldos y beneficios.
• Un aumento al impuesto no logra poner más agentes de policía para vigilar las calles, el mismo sólo apoya un continuo gasto excesivo.
• Las tarifas de la cuentas del agua han aumentado y habrá dos aumentos más en sus tarifas del agua en los próximos dos años. El aumento del 5% al impuesto sobre los servicios públicos se sumará a los anteriores aumentos sobre los cuales ya se votó.
• Las tarifas de la recolección de basura han aumentado.

Envíen un mensaje al Concejo Municipal de South Gate de que los contribuyentes quieren que la Ciudad administre mejor sus finanzas. Estos son asuntos que no tiene que ver con la calidad de vida. Esto se trata de la responsabilidad del gobierno que exige que nuestros funcionarios elegidos busquen soluciones alternas a los problemas de nuestro presupuesto. Toda solución exige que se tomen opciones difíciles, y algunos miembros del concejo no están dispuestos a tomar decisiones difíciles. AUMENTAR LOS IMPUESTOS ES UNA MANERA FÁCIL DE SALIR DE ESTO. EXIJAMOS RESPONSABILIDAD FISCAL DE PARTE DEL CONCEJO MUNICIPAL DE SOUTH GATE.

Vote No a la Medida "S"

Mary Johnson
Nicolas Godoy Sr.
Araceli G. Dominguez
Guadalupe Aguiar
Maria Zamora

Rebuttal to Arguments Against
(See Spanish version following)

A YES vote on Measure S will help maintain basic City services and protect property values.

Every resident will benefit by voting YES on Measure S. Measure S will keep our City services like:
• Our Parks and Recreation facilities, after school youth activities and Senior Citizen programs.
• Our South Gate Police Department which voters overwhelmingly endorsed in 2003.
• Our Public Works Department that maintain our streets, trees and street lights.

Citizens expect City services to be maintained, even as the State has taken millions of dollars in property tax from South Gate to balance the State budget… and will take another $1.3 million next year.

Opponents of Measure S have a solution for the City budget shortfall: cut back police, parks, recreation, street repair and other services. They rationalize that real estate values are up, so property tax revenues should be enough. The fact is, of every $100 in property tax paid by South Gate property owners, the City receives less than $10… the rest goes primarily to Schools and the County. Property values would have to more than triple to raise the same amount of revenue as Measure S.

Your City leaders are focused on running the City more efficiently. This year alone expenses were reduced by over $7.0 million.

Is it worth about $5.00 a month to maintain essential City services… to provide adequate public safety… keep youth in parks rather than on the streets… and protect property values? We think so. VOTE YES, MEASURE S.

Henry G. Gonzalez, Mayor
Marvin Cole, Chair, Parks and Recreation
Gregory G. Martinez, Vice Mayor
Gerald Johnson, Local 347 South Gate
Anthony Alonso, South Gate Police Officers Association and South Gate Police Management Association



Un voto de SI a la Medida S ayudará a mantener los servicios municipales básicos, y a proteger los valores de la propiedad.

Cada uno de los residentes se beneficiará al votar SI a la Medida S. La Medida S logrará que se sigan ofreciendo nuestros servicios municipales como:
• Nuestros parques e instalaciones para la recreación, actividades para los jóvenes después de la escuela y programas para las Personas Mayores.
• Nuestro Departamento de Policía de South Gate que los electores respaldaron de manera abrumadora en el 2003.
• Nuestro Departamento de Obras Públicas que le da mantenimiento a nuestras calles, árboles y alumbrado público.

Los ciudadanos esperan que sigan ofreciéndose los servicios municipales, aún si el Estado se ha llevado millones de dólares en impuestos sobre la propiedad de South Gate para equilibrar el presupuesto del Estado…y se llevará otros $1.3 millones el año próximo.

Los opositores de la Medida S tienen una solución para el déficit presupuestario de la Ciudad: reducir los servicios de la policía, de parques, recreación, reparación de calles y otros servicios. Ellos explican racionalmente que han subido los valores de las propiedades inmuebles, por lo tanto los ingresos de los impuestos sobre la propiedad debería ser suficiente. El hecho es que, de cada $100 de puestos pagados sobre la propiedad por parte de los dueños de propiedad de South Gate, la Ciudad recibe menos de $10…el resto va principalmente a las escuelas y al Condado. Los valores de la propiedad tendrían más que triplicarse para recaudar la misma cantidad de ingresos que la Medida S.

Los líderes de su Ciudad se están concentrando en administrar la Ciudad de manera más eficiente. Tan solo este año se redujeron los gastos por más de $7.0 millones.

¿Vale la Pena pagar $5.00 al mes para mantener los servicios municipales que son indispensables... para brindar una seguridad pública adecuada… para mantener a los jóvenes en los parques en lugar de que estén en las calles…y para proteger los valores de la propiedad? Nosotros creemos que sí. VOTE SI A LA MEDIDA S.

Henry G. Gonzalez, Alcalde
Marvin Cole, Presidente, Comisión de Parques Y Recreaciones
Gregory G. Martinez, Vice Alcalde
Gerald Johnson, Local 347 South Gate
Anthony Alonso, Asociación de Oficiales de Policía de South Gate y Asociación de Jefes de Policía de South Gate

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Created: March 29, 2005 12:43 PST
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